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Ce qui l’a aidée à créer une marque de beauté asiatique de 500 millions de dollars l’a aussi freinée. Plus maintenant

Vicky Tsai, 42 ans, dont les parents ont émigré de Taïwan au Texas il y a plus de 40 ans, est la fondatrice de Tatcha, une marque de soins de la peau basée sur les rituels de beauté japonais. Elle a lancé la ligne en 2009 avec des papiers buvards et a financé le premier lot en vendant sa bague de fiançailles et sa voiture, et en emménageant avec son mari dans la maison de ses parents. Son entreprise s’est classée à la 21e place de la liste Inc. 5000 des entreprises privées américaines à la croissance la plus rapide en 2015.

L’origine culturelle de Tsai et les préjugés subtils auxquels elle a été confrontée en grandissant sont la clé de son parcours d’entrepreneuse. Unilever a acheté Tatcha en 2019 pour un montant estimé à 500 millions de dollars, et Tsai a quitté son poste de PDG peu après. Elle est récemment revenue et dirige l’entreprise qu’elle a créée. –Tel que raconté à Shivani Vora

Mes parents ont immigré de Taïwan aux États-Unis juste avant ma naissance. Nous avons déménagé à Houston lorsque j’étais adolescente. Tout de suite, j’ai pris conscience qu’il y avait une norme de beauté à laquelle je ne correspondrais jamais. Lorsque j’étais au lycée, ma mère possédait un magasin de produits de beauté qui vendait des marques et des produits de soins de luxe occidentaux. À la maison, cependant, elle mélangeait des herbes et créait des remèdes chinois plus traditionnels qu’elle avait appris de sa propre mère. J’ai toujours été plus fascinée par les beaux bocaux et les crèmes onéreuses exposés dans son magasin que par le pot d’herbes qui mijotait dans la cuisine – un préjugé inconscient que je reconnais aujourd’hui comme provenant de mon désir de m’intégrer en tant que l’une des seules élèves asiatiques de l’école.

J’ai passé ma vingtaine à voyager dans le monde entier pour mon travail, notamment en Asie. C’est cette exposition mondiale à la beauté sous toutes ses formes et nuances qui m’a permis d’accepter ce que je voyais quand je me regardais dans le miroir. En 2008, mes voyages m’ont finalement conduite au Japon, où je suis tombée amoureuse des rituels de bien-être du pays. Je n’ai jamais eu l’intention de lancer une entreprise, mais la création de Tatcha m’a apporté un cadeau : La capacité de reconnaître la beauté et la puissance de l’héritage asiatique que j’avais eu du mal à voir dans ma jeunesse.

En 2009, lorsque j’ai commencé à approcher d’éventuels partenaires détaillants pour Tatcha, on m’a dit explicitement que « la beauté asiatique n’est pas une aspiration aux États-Unis » et que Tatcha était « trop niche » et « trop exotique » pour la femme occidentale. J’ai eu l’impression de me retrouver à nouveau au lycée, mais cela ne m’a rendu que plus passionnée par l’idée d’apporter une perspective différente de la beauté aux États-Unis.

Mon passé de femme asiatique m’a conduit à créer Tatcha, qui est fondé sur les rituels de beauté japonais auxquels j’adhérais religieusement. Mais cela a aussi représenté un défi. Pendant les dix années que j’ai passées à la tête de Tatcha, je ne me suis jamais sentie à l’aise ou digne d’être appelée PDG. J’ai inventé le titre de « chasseur de trésors en chef » pour mettre les gens sur une fausse piste, et j’ai caché que j’avais fait la Harvard Business School pour ne pas paraître vantard.

Lors d’une opération de capital-investissement, on m’a dit que je n’étais pas qualifié pour diriger l’entreprise que j’avais dirigée avec succès pendant près de dix ans. Ne voulant pas faire passer mon ego avant le succès de mon entreprise, j’ai suivi leur conseil et je me suis retiré. Avec le recul, je me rends compte que j’ai laissé deux consultants masculins d’âge moyen m’évincer d’un travail que j’avais accompli de manière exceptionnelle. Deux ans plus tard, on m’a demandé de revenir en tant que PDG et je dirige maintenant mon entreprise à partir de Covid.

Avec le recul, alors que Tatcha a presque 12 ans, et à un moment où tant de voix puissantes s’élèvent dans les communautés noires et asiatiques, ce fut un moment de réflexion. Pendant longtemps, j’ai essayé d’ignorer mon héritage et de devenir autre chose. J’ai fait profil bas et j’ai laissé les gens me dire que je n’étais pas assez bonne dans mon travail. En tant que mère, je ne voudrais jamais que ma fille, qui a maintenant 11 ans, traverse une telle épreuve.

Nous sommes au milieu d’une opportunité de changement. Au cours de l’année écoulée, j’ai réalisé à quel point l’appartenance à une communauté marginalisée a un impact sur notre sécurité et notre sentiment d’identité – et l’invisibilité est au cœur de ces problèmes. Nous avons la possibilité de travailler ensemble au sein de nos différentes communautés pour raconter nos histoires, utiliser nos ressources et créer le changement. Si nous voulons laisser un monde meilleur à nos enfants, chacun d’entre nous est responsable.

Je suis tellement reconnaissante pour le voyage que j’ai entrepris, car je dispose maintenant de la plateforme et de l’expérience vécue pour soutenir les autres. Ma priorité absolue est maintenant de transformer la passion en progrès – pour ma fille et pour tous nos enfants.

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